Comisión Interamericana de Derechos Humanos

 

 

 

 

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) es uno de los dos órganos del Sistema Interamericano de Protección de los Derechos Humanos, siendo la Corte Interamericana de Derechos Humanos el otro órgano, el cual tiene sede en San José, Costa Rica.  La CIDH tiene su sede en Washington, DC y su mandato se establece en la Convención Americana sobre Derechos Humanos.  Representa todos los estados miembros de la Organización de los Estados Americanos.

La CIDH ofrece protección a las/los defensoras/es de derechos humanos en las Américas de distintas maneras, incluyendo la solicitud de información de los Estados sobre su situación, la emisión de comunicados de prensa, la realización de audiencias públicas (véase más adelante), la preparación de informes sobre la situación de los derechos humanos y el otorgamiento de medidas cautelares en casos de emergencia, cuando las/los defensoras/es están gravemente amenazados (ver más abajo).

Relatores

Cada uno de los 7 miembros de la CIDH (los comisionados) es un relator que tiene una responsabilidad especial sobre varios países, así como sobre uno o más temas de derechos humanos. Violaciones de derechos humanos pueden ser directamente presentadas a ellos (los datos de contacto se encuentran en la parte inferior de cada página en el enlace más abajo).

Hay un Relator sobre Defensoras y Defensores de Derechos Humanos, así como otros Relatores que son relevantes para las defensoras de los derechos a la tierra y del medio ambiente, incluyendo

 Ver la lista completa de relatores.

Las medidas cautelares y peticiones

Los procesos formales para la protección de las/los defensoras/es y los derechos que defienden incluyen medidas cautelares para situaciones de emergencia y el sistema de peticiones, que es un proceso a más largo plazo. La CIDH ha elaborado un folleto que ofrece información sobre cómo presentar solicitudes bajo esos dos procesos. Los formularios y datos de contacto son los mismos para ambos y se encuentran disponibles aquí:

  • Medidas cautelares - En situaciones de emergencia, cuando un/a defensor/a está bajo una grave amenaza, la CIDH puede solicitar que un Estado adopte medidas cautelares (de protección) a su favor.  Las autoridades estatales deben ponerse en contacto con los beneficiarios para acordar las medidas de protección para ellos, los miembros de sus organizaciones y, cuando corresponda, sus familias. Estas medidas pueden adoptar una variedad de formas, tales como la protección física por escoltas policiales, o la protección política a través de declaraciones públicas de apoyo a la labor de defensores de derechos humanos. Asimismo, la CIDH podrá solicitar del Estado que adopte medidas para garantizar que el/la defensor/a pueda continuar con su labor en defensa de los derechos humanos. En el caso de situaciones de extrema gravedad y urgencia, la CIDH podrá solicitar a la Corte Interamericana que ordene a los Estados adoptar medidas provisionales para evitar daños irreparables. Ver el folleto para información sobre cómo solicitar estas medidas.
    Las medidas cautelares son un medio de protección importante para los/las defensores/as, y han salvado muchas vidas. Sin embargo, la CIDH no tiene el poder para obligar a los Estados que las implementen, y en algunos casos, los Estados no las han brindado adecuadamente o en absoluto.
  • Peticiones - Defensores de derechos humanos también pueden presentar a la CIDH peticiones (denuncias) acerca de presuntas violaciones de los tratados interamericanos de derechos humanos. (Consulte el folletosobre los derechos enunciados en esos tratados y la forma de presentar una petición cuando estos derechos son violados). Si la CIDH decide aceptar la petición, tras una primera evaluación, ella investiga la situación y puede formular recomendaciones al Estado responsable para que se restablezca el goce de los derechos en la medida de lo posible, para que hechos similares no vuelvan a ocurrir en el futuro y para que los hechos ocurridos se investiguen y se reparen. La CIDH puede decidir remitir el caso a la Corte Interamericana. (Vea 'Apoyo jurídico' abajo).

Así como con las denuncias ante los órganos de tratados de derechos humanos de la ONU (ver en la página de las Naciones Unidas la CIDH normalmente requiere que las/los defensoras/es hayan 'agotado los recursos judiciales internos' (es decir, hayan hecho todo lo posible para resolver los casos ante los tribunales de sus propios países), antes de que puedan presentar una petición (denuncia) a la CIDH, aunque existen excepciones.

El sistema de peticiones es un medio importante de prestación de cuentas de los Estados por violaciones de derechos humanos, y la CIDH y la Corte Interamericana han tomado resoluciones innovadoras. Es un proceso a largo plazo, y normalmente se tarda varios años antes de que se emita una decisión sobre caso. (Consulte la página 26 'Defensa ante el Sistema Interamericano: Manual para Abogados y Defensores de Derechos Humanos'para ver un gráfico que ilustra las diferentes etapas del proceso y la duración de cada una).

Audiencias públicas

Las organizaciones también pueden presentar testimonio o información a la CIDH sobre temas de derechos humanos que les conciernen en las audiencias públicas regulares de la CIDH, que se dan generalmente en Washington DC. En la mayoría de las audiencias, una serie de organizaciones que trabajan sobre el mismo tema colaboran y hacen una presentación conjunta de su caso (véase el artículo 66 del Reglamento de la CIDH para obtener más detalles sobre cómo solicitar una audiencia). Las audiencias son un medio importante de llamar la atención sobre temas de derechos humanos y de solicitar la prestación de cuentas a los Estados públicamente.

Apoyo Jurídico

CEJIL (Centro por la Justicia y el Derecho Internacional) fue fundado para proporcionar un mayor acceso al Sistema Interamericano para víctimas de violaciones de derechos humanos. Ofrece apoyo a individuos y organizaciones que presentan casos ante la CIDH, con un enfoque especial en las/los defensoras/es en riesgo y casos emblemáticos. Ver también su Guía Pro Bono para obtener una lista, organizada por país, de organizaciones dispuestas a proporcionar asesoramiento jurídico gratuito para la representación ante el Sistema Interamericano.

La CIDH opera un Fondo de Asistencia Legal para los casos en que la persona que ha presentado una petición y / o la víctima no tiene los medios para satisfacer los gastos del caso, como el costo de la recopilación de pruebas y la presencia en las audiencias de la CIDH.

Guías al Sistema Inter-Americana

CEJIL publica una variedad de manuales y guías sobre el Sistema Interamericano, entre ellas Guía para defensores y defensoras de Derechos Humanos: La protección de los Derechos Humanos en el Sistema Interamericano

Hay un número de otras guías, por ejemplo: