Naciones Unidas

 

Las Naciones Unidas (ONU) es una organización internacional cuyos objetivos son la facilitación de la cooperación en el derecho internacional, la seguridad internacional, el desarrollo económico y la equidad social. En este momento, la ONU cuenta con 192 estados miembros. Es a través de la ONU que los tratados internacionales de derechos humanos claves han sido adoptados.Véase Normas Internacionales de Derechos Humanos para conocer los principales tratados aplicables a las mujeres que defienden los derechos a la tierra y  medioambientales. La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (OACDH) es la agencia más importante de la ONU para las personas defensoras, aunque  muchos otros organismos y entidades asociadas de las Naciones Unidas también estén  involucrados en la promoción y la protección de los derechos humanos ( véase 'Otros órganos de las Naciones Unidas').
Las dos principales fuentes de apoyo para los defensores y las defensoras de derechos humanos en casos de emergencia son los procedimientos especiales y, posiblemente, las oficinas de la ONU en el terreno, mientras que los procedimientos de los órganos de tratados de derechos humanos en general son procesos a largo plazo
(véase abajo para más detalles).

La Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH) y IFEX han producido una guía para la incidencia ante la ONU que, aunque se centra en la defensa de la libertad de expresión, sirve para defensoras más generalmente.  Vea también Trabajando con el Programa de las Naciones Unidas en el ámbito de los Derechos Humanos: Un manual para la sociedad civil, publicado por la OACDH.

PROCEDIMIENTOS ESPECIALES

La ONU posee una serie de relatores especiales, grupos de trabajo y otros expertos (conocidos en conjunto como 'procedimientos especiales') que se enfocan en diferentes temas de derechos humanos. Sus tareas pueden incluir visitas a los países, la realización de estudios, aportes al desarrollo de normas internacionales de derechos humanos y la participación en actividades de incidencia, así como la presentación de informes al Consejo de Derechos Humanos de la ONU y la Asamblea General.

El Relator Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos tiene la responsabilidad de apoyar la implementación de la Declaración de la ONU sobre los Defensores de Derechos Humanos, un instrumento clave para su protección.  Véase la lista completa de sus funciones aquí y el Folleto informativo Nº 29 - Los Defensores de los Derechos Humanos: Protección del Derecho a Defender los Derechos Humanos para obtener más información sobre el Relator Especial y la Declaración.

El Relator Especial puede aceptar, conjuntamente con los estados interesados, casos individuales de violaciones de derechos humanos cometidas contra las/los defensoras/es. Después de recibir una denuncia de una violación,  siempre y cuando entre dentro de su mandato, el Relator Especial enviará una carta a las autoridades correspondientes:

  • Una carta de llamamiento urgente - cuando una violación está presuntamente en curso o a punto de producirse. El propósito es proteger a la defensora, asegurando que las autoridades del estado estén informadas lo antes posible de las  circunstancias, para que puedan investigarlas y poner fin, o evitar, cualquier violación de derechos humanos; o
  • Una carta de alegaciones – cuando se cree que las violaciones ya ocurrieron y  el impacto sobre la defensora ya no puede cambiarse.

De esta manera, el Relator Especial puede ejercer presión sobre el gobierno para que actúe.  Las cartas enviadas por el Relator Especial se publican en sus informes al Consejo de Derechos Humanos de la ONU, y así sirven para llamar la atención sobre la situación en el país en cuestión, aunque en algunos casos, los estados no respondan a estas cartas.

Véase la página de Presentación de denuncias del sitio web del OACDH para obtener más información, incluyendo dónde enviar la denuncia y qué información se debería proporcionar.

Otros procedimientos especiales

Existe un gran número de otros procedimientos especiales que pueden ser de interés, incluyendo los que se centran en:

  •  grupos específicos, tales como las mujeres, los pueblos indígenas o los afrodescendientes;
  • derechos específicos que puede estar defendiendo, como los derechos a la alimentación o a un medioambiente limpio, o
  • violaciones que usted u otros puedan haber sufrido, como la tortura o la detención arbitraria.

Véase la lista completa de los procedimientos especiales aquí.  

Muchos relatores, como el Relator Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos, pueden recibir denuncias de violaciones de derechos cubiertos por su mandato y enviar una carta de  llamamiento urgente o de alegaciones al estado en cuestión. Para saber si un procedimiento especial envía esas cartas, y si lo hace, cómo se puede enviarle una denuncia, vaya a la lista de los procedimientos especiales, haga clic en el que  desee (como 'Relator Especial sobre el derecho a la alimentación' ). Si el procedimiento especial sí acepta denuncias, en el lado derecho de la página web habrá un enlace  con la información necesaria, por lo general, llamado 'denuncias individuales' o 'quejas individuales'.  Hay que recordar que la información necesaria para una denuncia variará en función de cada procedimiento especial, y por eso es importante tener en cuenta las directrices de cada uno.

LOS ÓRGANOS DE TRATADOS DE DERECHOS HUMANOS

Son comités de expertos independientes que supervisan la aplicación de los principales tratados internacionales de derechos humanos, sean pactos o convenciones  véase la lista de tratados y sus órganos de supervisión. Los comités posiblemente más relevantes para las defensoras del derecho a la tierra y medioambiental se encuentran listados abajo. (Desafortunadamente, sólo el vínculo para el Comité de Derechos Humanos está disponible en español en el sitio web de la ONU, los demás están en inglés. Si quiere más información sobre cada comité, una fuente es DerechosHumanos.net de Fundación Acción Pro Derechos Humanos):

Denuncias

Las/los defensoras/es de derechos humanos pueden presentar comunicaciones individuales (denuncias) a los comités por presuntas violaciones de derechos humanos de los estados. La información en el sitio web de la OACDH sobre la presentación de denuncias se encuentra sólo en inglés. Para información en español, ver Folleto informativo N.º 7 de la ONU - 'Procedimientos para Presentar Denuncias Individuales en Virtud de Tratados de Derechos Humanos de las Naciones Unidas' y también la información para cada comité en DerechosHumanos.net

Hay tres condiciones básicas que deben cumplirse para la presentación de denuncias:  

1. El Estado debe ser  parte en el tratado relacionado con los derechos violados. (Aunque un estado puede haber firmado un tratado, sólo se convierte en  parte en el tratado cuando lo ha ratificado - es decir, cuando confirma oficialmente que está dispuesto a asumir los derechos y obligaciones legales contenidos en el tratado). Para saber si un Estado ha ratificado un tratado, haga clic aquí. En la columna a la derecha ('Estados parte') haga clic en 'Situación del pacto/convención'. Busque el estado en la lista, y si hay una fecha en la última columna a la derecha (bajo 'Accession, Succession, Ratification'), esto significa que lo ha ratificado.  

2. El Estado debe haber aceptado formalmente que el comité pueda examinar las denuncias en su contra. Dependiendo del tratado, está situación se efectuará cuando el Estado pase a ser parte de un protocolo facultativo del tratado o cuando el Estado hiciere una declaración.  Para conocer el procedimiento de cada tratado, haga clic aquí, luego sobre la página del Comité que desea (bajo 'Órganos de los Tratados'), y vea 'Denuncias de particulares' en la columna a la derecha. Si la formalización de la aceptación se da a través de un protocolo facultativo, se indicará su nombre, y si a través de una declaración, se indicará el número del artículo relevante del tratado. 

· Aceptación a través de protocolo facultativo - Para saber si el Estado es parte del protocolo facultativo, haga clic aquí, busque el protocolo en la columna a la derecha ( ̈́Estados parte') y repita el proceso del punto 1.

· Aceptación a través de declaración - Para saber si el Estado ha hecho una declaración, haga clic aquí. En la columna a la derecha ('Estados parte') haga clic en 'Situación de la convención'. Debajo de la lista de estados en esta página, hay varias secciones. Habrá una sección (normalmente la última) con el título “'Declarations recognizing the competence of the Committee[con el nombre del Comité del tratado en inglés] …..' y que menciona el número del artículo relevante del tratado. Si el Estado está presente, habrá hecho una declaración.

3. Como en el caso de las peticiones a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, la persona normalmente debe haber agotado los recursos judiciales internos (es decir, haber hecho todo lo posible para resolver el caso ante los tribunales de su propio país) antes de poder presentar una denuncia ante el comité correspondiente.  

Por lo general, los comités tardan  unos  años para llegar a una decisión sobre la denuncia.

Los informes presentados por cada estado

Los diversos tratados exigen a los Estados Partes que presenten un informe periódico al Comité de supervisión relevante, explicando que medidas han adoptado para  aplicar  el tratado. Se requiere la presentación del informe en intervalos regulares, que varían de acuerdo con el tratado, pero en general es cada cuatro o cinco años. Una vez revisado el informe, el estado  tendrá una  sesión  presencial con dicho comité.  Las/los defensoras/es de derechos humanos pueden contribuir al proceso mediante la producción de informes alternativos o 'paralelos' antes de estas  sesiones, que establecen su visión de cómo el Estado ha implementado el tratado en cuestión. Así, los informes paralelos, que se publican en el sitio web del comité, pueden servir como herramientas útiles para las defensoras de derechos humanos, permitiéndoles llamar la atención sobre sus preocupaciones en cuanto a los derechos humanos. (Se alienta a las organizaciones de derechos humanos a colaborar para producir juntas un sólo informe alternativo).  Los informes de los Estados son  examinados en las sesiones del Comité correspondiente (celebradas en Ginebra o Nueva York) que están abiertas al público, y en las que pueden participar las/los defensore/as.  Las recomendaciones formuladas por el Comité de seguimiento al final de este proceso pueden ser un medio importante para que las defensoras  puedan ejercer presión sobre el Estado, para que cumpla con sus obligaciones en virtud del tratado en cuestión.  

Vea la nota informativa de la Coalición Internacional para el Acceso a la Tierra Cómo utilizar la CEDAW como una herramienta de incidencia, para obtener más información sobre esto y sobre la presentación de denuncias. Aunque se refiere a la CEDAW (Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer), es aplicable a una gran parte de los otros tratados.   

El manual de Front Line Defenders ¿Qué protección pueden brindar las Naciones Unidas? (páginas 23-26) ofrece más consejos sobre cómo utilizar los mecanismos internacionales de la ONU.

OFICINAS DE LA ONU EN EL TERRENO

El manual de Front Line Defenders ¿Qué protección pueden brindar las Naciones Unidas? describe lo que las agencias de la ONU pueden hacer en el ámbito nacional/regional para proteger a las/los defensoras/es de derechos humanos. Tiene como objetivo ofrecer sugerencias prácticas y útiles a las/los defensoras/es sobre cómo pueden colaborar de forma constructiva con la ONU.Hace hincapié en que esta colaboración puede brindar ventajas positivas, incluyendo el reconocimiento del trabajo del defensor o la defensora de derechos humanos, el acceso a las autoridades nacionales, formación y asesoramiento. Por otro lado, por diversas razones, pueden existir límites a lo que las agencias de la ONU pueden ofrecer. También es importante sopesar los riesgos de asociarse públicamente o de solicitar ayuda de las instituciones de la ONU. Las 10 Reglas Básicas al principio resumen la guía para los defensores y las defensoras de derechos humanos.  

Existen apenas algunas oficinas de país de la OACDH en América Latina (véase lista). Donde no hay una presencia, el manual de Front Line Defenders sugiere que las/los defensoras/es establezcan una relación con el Coordinador Residente, que se encarga de coordinar las agencias de la ONU que operan en el país, y/o el Coordinador Humanitario, cuando exista. Se espera de ambos que  supervisen la situación de los derechos humanos en el país. Además, el manual aconseja que se identifiquen las agencias de la ONU en su país cuyos mandatos puedan responder a sus preocupaciones. 

Para obtener información sobre las agencias y personal de la ONU presentes en cada país (en inglés), haga click aquí, luego en el país, y finalmente en 'UN country team' en la parte superior de la página.

Véase Otros órganos de la ONU para acceder a los enlaces de las diversas agencias de la ONU que, además de la OACDH, están involucradas en la promoción y la protección de derechos humanos.